ORNAMENTALES

Las gramíneas forman una de las familias más numerosas, con más de 670 géneros y cerca de 10.000 especies descritas. Son plantas que se adaptan fácilmente y se desarrollan bien en diferentes lugares  y  con una gran aplicación en jardinería, ya que además de su carácter ornamental por sus espigas y frutos, cuando la planta muere también resulta útil para realizar centros de flor seca. Son plantas monocotiledóneas con hojas envolventes, simples y acintadas, tallos huecos, flores hermafroridtas sin cáliz ni corola, que nacen en inflorescencias en forma de espiga, racimo o panícula y con frutos en cariópside. En general son hierbas, si bien pueden ser leñosas como los bambúes tropicales, cespitosas, rizomatosas o estoloníferas. Por la duración de su ciclo de vida pueden ser anuales, bienales o perennes y  la mayor parte de las gramíneas decorativas florece en verano y en otoño.

Son plantas que vegetan bien en casi cualquier tipo de suelo, incluso hasta en calcáreos como la Festuca. Tampoco precisan demasiado riego, pero deben tener un buen drenaje. Se plantan directamente en el lugar definitivo sin necesidad de semilleros y trasplantes. En cuanto a las plagas y enfermedades, no presentan tampoco demasiados problemas. También son muy adecuadas para bordes de piscina.

USOS

- Plantas  alimenticias: por lo general se usa el cariopse o grano directamente como alimento o bien molido en forma de harina.   Entre ellos avena, cebada, sorgo, mijo, arroz, trigo, maíz, centeno. Los bambúes se utilizan mucho en  áreas tropicales por sus tallos jóvenes comestibles.

 

- Plantas forrajeras: pasto para el ganado, como  Lolium perenne, Bromus unioloides, Festuca arundinacea, Agropyron elongatum, Phleum pratense, Phalaris tuberosa, Panicum elephantypes, Pennisetum americanum, Eragrostis curvula, Avena fatua, Avena sativa, Hordeum vulgare, Panicum miliaceum, Phalaris arundinacea.

- Para usos industriales: en perfumería,   se usa    Cymbopogon citratus, del cual se extrae una esencia llamada citronela. La cebada cervecera, Hordeum vulgare, se  utiliza  para la elaboración de malta, producto indispensable para la fabricación de cerveza, whisky, ginebra, gin y otras bebidas alcohólicas. Para la elaboración del  sake en Japón se usa  arroz. También se elaboran aceites comestibles de los granos de maíz. Otro uso es para fabricar cestería y calzados con esparto, a partir de Lygeum spartum  y  Stipa tenacissima. El  Sorghum technicum se usa para fabricar escobas, Epicampes microura y Aristida pallens para fabricar cepillos y  Stipa tenacissima para elaborar estropajos. También se construyen instrumentos  musicales   fabricados con cañas de gramíneas. El bambú además de su utilización como alimento, se usa  por su fibra, utilizada para fabricar papel, por su pulpa para el rayon, y sus gruesos tallos para la construcción y  decoración.

 

- Para césped: numerosas especies de los géneros Poa, Lolium, Festuca, Axonopus, Stenotaphrum y Paspalum se utilizan para formar céspedes en parques y jardines. Agrostis palustris, en particular, se utiliza para formar el ” green” de las canchas de golf.

- Gramíneas ornamentales:   entre las plantas apropiadas por su alto porte destacan Arundinarias o cañas de bambú, que se emplean para setos de semisombra y las Cortaderías para praderas de césped. Para las rocallas se usan tapizantes como la Festuca de hojas azules y matas densas y  Hordeum. Para los macizos de puede utilizar la Briza de flores en espiga o Lagurus. Si se hacen grupos irá muy bien los Phalaris, con un bonito contraste entre las matas densas y bajas de hojas y los altos plumeros floríferos o bien Pennisetum, muy resistente a plagas y enfermedades.

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